Minería de Asteroides

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La gran noticia del día de hoy, y que ha estado dando vueltas entre los fans de la astronáutica desde la semana pasada es que hay una compañía, Planetary Resources, que se ha propuesto extraer recursos de los asteroides cercanos a la Tierra.

Peter Diamandis, fiel a su promesa de que “nuestro futuro es abundancia”, en conjunción con un grupo de visionarios como Eric Scmidt, Larry Page, y otros destacados personajes. han estado trabajando en este proyecto desde 2010. Su objetivo es mucho mas ambicioso que simplemente sacar oro de los asteroides y venderlo en la Tierra. Esta es una idea bien pensada y bien planificada para abaratar los costos de operación en el espacio y cambiar radicalmente la economía de nuestro planeta, mediante pequeños pasos incrementales. Primero crearán una serie de pequeños satélites para estudiar y analizar los mejores candidatos, luego lanzarán sondas a esos asteroides para analizarlos mejor, y solo entonces comenzará la fase de extracción.

Veamos un pequeño video al respecto y luego permítanme dar mi opinión al respecto:

Como pueden ver tienen dos focos principales, primero, localizar y explotar asteroides ricos en agua. Esto es una idea genial, teniendo agua en el espacio, se abaratan radicalmente los costos de lanzamiento, no solo ya tienes el agua allá arriba, si no que también puedes separar el agua en sus elementos constituyentes y obtener hidrógeno y oxígeno, el hidrógeno puede utilizarse como combustible para cohetes, y el oxígeno, evidentemente para las misiones tripuladas.

Esta sencilla idea, podría conseguir que nuestra civilización de un salto tremendo en nuestros esfuerzos en la exploración del espacio.

El segundo objetivo es obtener metales que son muy escasos en nuestro planeta y por ende muy costosos, por ejemplo el platino, que es utilizado en muchos componentes electrónicos, con lo que estos bajarían de precio inmediatamente. Pero además en muchas otras aplicaciones. Solo tenemos que pensar que hoy en día no utilizamos mucho el platino porque en nuestro planeta es tan escaso que ¿por qué esforzarse? Pero ¿qué pasaría si estos metales de pronto se volviesen muy abundantes?

PLanetary Resources 1

No recuerdo en cual libro fue, “El Cerebro de Broca”, o “El Punto Azul Pálido” En donde me sorprendió mucho leer que Carl Sagan nos advertía en contra de la minería de asteroides. No recuerdo sus palabras exactas, pero me parece recordar que llegaba al punto de sugerir que era un tema del que era preferible ni hablar. Pero ¿por qué Sagan asumía esta posición tan radical? Pues muy sencillo, si eres capaz de llegar hasta un asteroide y extraerle sus recursos, también eres capaz de mover el asteroide y dejarlo caer sobre la Tierra

PLanetary Resources 2 El peligro no estaría solo en el hecho de que pueda hacerse a propósito, si no también que pueda hacerse por accidente, o aún peor, que se haga a propósito y se nos haga creer que fue un accidente…

Pero como dijo Asimov: “Si el conocimiento puede causar problemas, no es a través de la ignorancia que los vamos a resolver”.

Entonces tenemos que ver todo este asunto desde el otro punto de vista también, si estas tecnologías nos van a permitir analizar a los asteroides, y moverlos; esto implica que también nos van a permitir EVITAR que caigan en la Tierra. Ya nada mas que por este detalle, me parece que este proyecto merece todo nuestro apoyo.

PLanetary Resources 3

Pero claro, ahora la gran pregunta es ¿es esto posible? Yo creo que sí. El gran problema de proyectos similares, siempre ha sido que se requería levantar hasta la órbita mucho material para hacer esto posible. Pero los cerebros de Planetary Resources han planeado esto de tal manera que los costos sean mucho mas reducidos que los planes anteriores. Por ejemplo, los satélites con los que estudiarán a los asteroides, son tan pequeños, que pueden, agarrar la cola (o el aventón como dicen en otros países) acompañando a satélites mas grandes, reduciendo los costos de lanzamiento iniciales sustancialmente. Las cosas no cambiarían mucho durante la etapa siguiente pues también se utilizarían pequeñas sondas económicas de lanzar, al igual que en la etapa posterior en donde se lanzarían enjambres de pequeños robots mineros.

Bien realizado, este proyecto podría significar un cambio radical en nuestra civilización, este podría ser el primer paso para abrir los infinitos recursos del espacio a la humanidad, energía, metales preciosos, elementos difíciles de conseguir, etc. Crearía también la infraestructura para defender nuestro planeta de un asteroide errante y evitar así otra extinción masiva como la que sufrieron los dinosaurios (y otras especies antes que ellos). Y por supuesto abriría las puertas de la exploración y explotación del resto de nuestro Sistema Solar.

Los dejo entonces con una pregunta: Supongamos que este proyecto tiene éxito, y desde el espacio comienzan a llegar metales preciosos, y toda clase de recursos indispensables. Muy pronto, cosas como el oro o el platino rápidamente perdería su valor tradicional. ¿Cual sería entonces el recurso mas escaso? ¿Cómo cambiaria nuestra economía? En el espacio abundan los metales y minerales de todo tipo, abunda también la energía, pero ¿qué es esa cosa valiosísima que solo existe en nuestro planeta?…

Interesante ¿no?

Mas información: Planetary Resources

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